英国发布的预算计划显示:下个财政年度英国计划

据美国《科学》杂志网站近日报道,英国发布的预算计划显示,下个财政年度(今年4月到明年4月),英国计划将公共研发资金增加15%,这是有史以来最大的年度增长。英国首相鲍里斯·约翰逊政府打算在接下来的4年内加大公共研发资金,到2024—2025年增加1倍以上,达到220亿英镑。

2017年,英国政府承诺,将在未来10年加大公共和私营部门在研发领域的投入,使其达到GDP的2.4%——经济发达国家的平均水平,但2017年英国的研发总支出仅占GDP的1.7%。

去年,保守党表示将把公共研发资金增加一倍,到2024—2025年达到180亿英镑。不过,英国财政大臣里希·苏纳克称,政府将更激进,将公共研发资金增加到220亿英镑。根据这份预算,2024—2025年公共研发资金将占GDP的0.8%,超过美国、日本或法国。

为达到研发总支出占GDP 2.4%的总体目标,私营部门需要将研发支出从260亿英镑增加到440亿英镑。政府将通过向生命科学风险投资基金注入2亿英镑,并拨款9亿英镑促进业务创新来刺激这一投资。

谢菲尔德大学的科学政策专家詹姆斯·威尔斯登说:“这绝对是积极的一步,但也面临不少困难。脱欧会给英国经济带来风险,而企业又不得不投入更多,这是2.4%目标最大的不确定性。”

关于未来四年的详细预算计划将于今年秋季发布,不过,目前看来,该计划强调了研发投资的一些优先领域,包括电动汽车、太空技术和核聚变等。其中,在下个月开始的2020/2021财年中,政府将在基础研究和物理科学的基础设施和设备上额外投入4亿英镑。此外,政府将在未来10年内投资14亿英镑升级现有的动物健康科学设施;投资9亿英镑促进商业创新,主要涉及太空和核聚变领域;在未来5年内,投资3亿英镑吸引和招揽全球优秀数学人才,等等。(记者刘霞)

 

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